야생의 동물들을 관찰하기 위해서는 타이밍이 가장 중요합니다. 푸른 잎들이 눈을 뚫고 돋아나기 시작하면, 많은 동물들이 겨우내 추위를 피했던 보금자리에서 모습을 드러냅니다. 번식의 계절인 봄과 여름은 브리티시컬럼비아 주를 야생동물 관찰에 최고의 장소로 만들어 줍니다. 고래 관찰에도 가장 좋은 시기이기도 합니다.

 

최고의 경험을 위해 몇 가지 안전 수칙만 따르면 됩니다. 가장 기본적으로, 모든 동물들로부터 최소 30미터(98피트) 이상, 과 같은 포식자들로부터는 최소 100미터(328피트) 이상 떨어진 채 관찰해야 합니다. 동물들의 생태계를 침범하거나 음식을 주어서는 안되며, 안전하고 책임있는 동물 관측을 위해 안전 가이드라인을 참고하시기 바랍니다.

 

카메라를 준비하세요! 봄과 여름에 관찰 가능한 동물들은 다음과 같습니다.

 

밴쿠버 아일랜드Vancouver Island, 빅토리아Victoria 에서의 고래 관찰

세계적인 여행잡지 Travel+Leisure은 빅토리아를 북미 최고의 고래 관찰지 중 하나로 선정했습니다. 매년 4월/5월부터 10월까지, 차가운 연안에 머무는 다양한 종류의 고래들과 범고래들이 이 곳에 머무르는 대표적인 고래들입니다. 고래뿐만 아니라 바다사자, 흰머리 독수리, 장난기 많은 돌고래와 물개들도 함께 만나보세요.

 

쿠트니 국립공원Kootenay National Park, 라디움 핫 스프링스Radium Hot springs 의 큰뿔 산양

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골짜기와 계곡, 습지가 가득한 로키의 라디움 핫 스프링스에서는 야생동물을 못 만나는 것이 더 드문 일입니다. 140마리에 달하는 큰뿔 산양 떼가 살고 있으며, 매년 3월부터 6월까지 마을과 방문자 센터 주위를 뛰어다닙니다. 여름철에는 산양 가족이 같이 무리지어 다니며, 이들을 관찰하기 가장 좋은 시기는 아침이나 석양이 지는 저녁입니다. 온천에 몸을 담그러 가는 도중에도 산양을 만날 수 있습니다.

 

이 외에 흔히 볼 수 있는 생물들은 사슴, 엘크, 대머리 독수리, 뇌조, 그리고 야생 칠면조들이 있습니다. 봄이 되면, 번식기를 맞아 화려한 깃털을 뽐내는 수컷 칠면조들이 있고, 더 높은 고도에서는 산을 뛰어다니는 염소들을 볼 수 있습니다. 가을에는 건장한 숫양들이 서로 뿔을 부딪치며 겨루는 모습을 볼 수 있으며, 11월에는 헤드뱅어 페스티벌Headbanger Festival 이 열려 축제와 워크숍, 다양한 투어가 진행됩니다.

 

노스 톰슨 밸리North Thompson Valley 의 곰들

온화한 기후와 비옥한 토양을 자랑하는 노스 톰슨 밸리는 회색곰과 흑곰들이 좋아하는 지역입니다. 브리티시컬럼비아 주의 중심부, 모나시 산맥을 양쪽에 끼고 있는 톰슨 밸리의 블루 강Blue River 은 그리즐리 베어 앨리 라는 별칭을 가지고 있습니다. 곰들은 동면에서 깨어난 뒤 새끼와 함께 풀, 나무열매, 연어를 찾아 나서는 봄철 (흑곰의 경우 3월과 4월, 회색곰의 경우 5월) 에 가장 활발히 활동합니다. 독수리와 물수리, 흰꼬리사슴, 송어, 무스도 함께 관찰할 수 있는 동물들입니다.

 

디스커버 웰스 그레이Discover Wells Gray 는 웰스 그레이 주립공원의 다양한 생태를 관찰할 수 있는 하이킹 코스를 다양한 계절에 걸쳐서 제공합니다. 도로 바로 옆에서 야생 아스파라거스, 민들레꽃 뿌리, 나무열매를 먹고 있는 곰들을 만나보세요.

 

브리티시컬럼비아 주 북부Northern BC 의 들소와 카리부

브리티시컬럼비아 주 북부는 땅과 하늘, 강과 호수, 그리고 바다에 이르기까지 다양한 생물들로 가득 찬 야생의 땅입니다. 북부의 외진 지역을 차로 다니면, 도로 바로 옆으로 들소와 카리부 떼를 볼 수 있고, 무스와 사슴 그리고 흰털이 북슬북슬한 염소와 산양도 목격할 수 있습니다.

 

이 외에도 봄과 여름철에는 프린스 루퍼트와 스키나 강을 가득 채우는 수백마리의 대머리 독수리와, 쌍동선을 타고 가다보면 만날 수 있는 프린스 루퍼트 만 쿠체이마틴 보호구역Khutzeymateen Sanctuary의 회색곰을 볼 수 있습니다.  

 

휘슬러 Whistler 의 흑곰과 모르모트

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3월 중순부터, 휘슬러에서 약 60마리의 흑곰들이 긴 동면을 마치고 새끼들과 함께 활동에 나섭니다. 5월부터 10월까지 4x4 투어포토 사파리 투어를 떠나보세요. 5월 중순부터 7월 중순까지는 산책하는 곰 가족과 암컷에게 구애하는 수컷 곰을 목격하기 좋은 시기입니다. 7월부터 8월까지는 Peak 2Peak 곤돌라를 타고 나무열매를 찾아먹는 곰들을 볼 수도 있습니다.

 

봄철에는 골프장과 트레킹 코스 주위에 앉은부채 양배추를 뜯어먹는 곰들을 만날 수 있고, 여름철에는 다른 하이킹 코스나 자전거 도로에서도 발견됩니다. 등산객들의 손에 날아와 앉는 회색어치와 장난기 많은 다람쥐, 사슴, 그리고 지역의 마스코트인 모르모트Marmots 를 만나보세요.

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