캐나다는 넓지만 비어 있지 않습니다. 자연을 좋아하는 사람이라면 누구나 좋아할 멋진 자연경관으로 가득합니다. 그 곳을 즐기기 위해 멀리까지 비행기를 탈 필요도 없습니다. 캐나다의 주요 도시 가까이에 멋진 자연경관이 있기 때문입니다.

 

주요 도심에서 두시간 남짓 떨어진 곳에서 만날 수 있는 캐나다의 멋진 자연경관에 대해 알아보세요.

 

폭포

토론토에서 두 시간도 채 떨어지지 않은 곳에 캐나다를 대표하는 자연의 신비, 나이아가라 폭포(Niagara Falls)가 있습니다. 나이아가라 폭포를 한번 보고 다 봤다고 생각하면 오산입니다. 다가갈수록 웅장해지는 폭포의 소리, 50m가 넘는 급류에서 흩날리는 물방울, 뼛속까지 전해지는 폭포 물줄기의 엄청난 힘... 그것들은 결코 약해지지 않습니다. 뿐만 아니죠, 나이아가라 폭포가 있는 곳은 그 자체로 특별합니다. 다채로운 액티비티와 즐길거리, 먹거리가 기다리고 있습니다. 캐나다의 자연경관을 기대하고 있다면, 나이아가라 폭포가 정답입니다.

많은 사람들은 나이아가라 폭포보다 1.5배 높은 폭포가 퀘벡 시티에서 아주 가까운 곳에 있다는 사실에 놀라곤 합니다. 83m의 몽모렌시 폭포는 퀘벡 시티 내에서도, 몽모렌시 폭포 공원(Montmorency Falls Park, Parc de la Chute-Montmorency)에서도 바라볼 수 있습니다. 폭포 아래에서, 또는 곤돌라를 타고 폭포의 꼭대기로 올라가서 감상해보세요. 모험심 가득한 방문자들은 비아 페라타 트레일(Via Ferrata Trails)에 도전합니다. 발걸음을 멈추게 하는 좋은 뷰 포인트와 폭포를 가로지르는 짚라인도 있습니다.

섀넌 폭포(Shannon Falls)도 있습니다. 밴쿠버에서 한 시간도 채 떨어지지 않은 곳에 있는 아름다운 폭포입니다. 같은 이름을 가진 주립공원 내에 있는 이 폭포의 물은 해발 300M 높이에서 화강암 절벽 사이로 떨어집니다. 그림 같은 시 투 스카이 하이웨이(Sea to Sky Highway)에서 접근할 수 있는 이 폭포는 잠시 도시를 벗어나 드라이브를 즐기기에도 좋습니다.

 

오로라

캐나다는 세상에서 가장 아름다운 오로라를 볼 수 있는 곳입니다. 여러분은 도시를 떠나지 않고도 오로라를 만날 수 있습니다.

 

노스웨스트 준주에서는 세계 최고의 오로라 관측이 가능합니다. 밝은 빨강, 파랑, 초록, 그리고 노랑색의 빛이 밤하늘을 가로지르며 춤을 춥니다. 여러분은 “북미의 오로라 수도” 라고 불리는 노스웨스트 준주의 주도 옐로나이프의 호텔 창가에 앉아 하늘을 바라보기만 하면 됩니다. 도시를 벗어나지 않으며, 개썰매를 타거나 편안한 티피에 머무르며 오로라를 감상할 수도 있습니다.

유콘 준주의 주도 화이트호스 또한 오로라의 신비를 감상하기에 훌륭한 장소입니다. 화이트호스의 하늘이 오색찬란한 빛으로 뒤덮입니다. 도시에서 20분만 벗어나면, 탐사자가 머물렀던 스타일의 텐트에서 잠을 자고, 도시의 불빛에 방해받지 않고 자연 속에서의 오로라를 감상할 수 있습니다.

 

캐나다의 준주에 방문할 수 없다면, 알버타 주의 에드먼튼이나 온타리오 주 토론토에서 북쪽으로 몇 시간 정도 떨어진 토런스 배런스 밤하늘 보호구역(Torrance Barrens Dark Sky Preserve), 프린스에드워드아일랜드 주의 주도인 샬롯타운에서 북쪽으로 30분 정도 떨어진 프린스에드워드아일랜드 국립공원에서도 종종 오로라를 관측할 수 있습니다.

 

해변

종종 캐나다에서 가장 좋은 해변이라고 불리는 베이슨 헤드 주립공원(Basin Head Provincial Park)의 싱잉 샌드(Singing Sands)는 샬롯타운에서 75분 정도 떨어져 있습니다. 9마일에 이어지는 백사장 해변과 따뜻한 수온이 특징입니다. 이 해변은 21도를 웃도는 플로리다의 따뜻한 해수의 영향을 받으며, 이 곳의 이름은 해변의 고운 모래에서 영향을 받았습니다. 높은 농도의 실리카와 석영으로 인해 모래를 밟을 때 바스락거리는 소리가 나기 때문입니다. 프린스에드워드아일랜드 주에는 23개의 해변이 있고, 모두 몇 시간 내의 거리 내에 있습니다. 하루면 이 멋진 자연경관을 모두 둘러볼 수 있다는 말이죠!

도시 ‘근처’라는 말은 잊으세요, 도시 ‘안에’는 어떠세요? 밴쿠버는 도시 내에 9개의 아름다운 해변이 있습니다. 발아래 부드러운 모래를 느끼기 위해 호텔에서 멀리까지 걸어갈 필요가 없습니다. 내셔널 지오그래픽은 밴쿠버를 세계에서 가장 아름다운 해변도시 10곳 중 하나로 뽑았습니다. 그중에서도 가장 주목할 만한 곳은 렉 비치(Wreck Beach)로, 브리티시컬럼비아 대학 캠퍼스 옆 6.7KM길이의 누드비치입니다. 누드비치가 부담스럽다면, 발리볼 코트, 다이빙 장, 웨스트 엔드 지역의 친절한 사람들이 모이는 잉글리시 베이를 두 번째로 추천합니다.

토론토 도심에서 180도 다른 풍경을 보여주는 해변으로 가는 데는 10분밖에 걸리지 않습니다 페리를 타고 토론토 아일랜드로 떠나세요. 아름다운 세 개의 해변이 여러분을 기다립니다. 비치 타올 위에 누워 도시의 모습을 바라보며 아름다운 자연을 즐기세요.

 

마지막으로 소개해드릴 곳은, 마니토바 주의 주도 위니펙에서 북동쪽으로 한 시간 정도 떨어진 그랜드 비치(Grand Beach)입니다. 캐나다의 가장 좋은 해변이라고 자주 소개됩니다. 위니펙 호의 물가에는 12M 높이에 이르는 모래 언덕과 태양과 수영을 즐길 행복한 시간이 기다리고 있습니다.

 

기타 자연경관

매해 수 천 명에서 수 만 명의 스키어와 스노우보더가 훌륭한 설질을 누리기 위해 휘슬러로 몰려듭니다. 여름에는 자전거 타기와 하이킹을 즐기기에 좋습니다. 온천, 호수, 강, 아름다운 자연경관으로 가득한 이 곳을 보면 왜 그토록 많은 사람이 밴쿠버 북쪽에서 90분 정도 떨어져있는 휘슬러의 자연을 즐기러 오는 것인지 바로 이해할 수 있습니다.

산에 대해 이야기하자면, 캘거리에서 90분 떨어져있는 로키 산맥을 빼놓을 수 없습니다. 짧은 여행으로 타의 추종을 불허하는 밴프 국립공원을 경험할 수 있습니다. 빙하, 숲, 강, 협곡, 산, 거대한 스케일과 넘치는 아름다움이 여러분을 놀라게 합니다. 빅토리아 빙하로부터 흘러들어온 물이 모여 에메랄드 빛을 띠는 레이크 루이스를 마주하노라면 감탄사가 절로 나옵니다.  사진가의 마음을 사로잡고 하이킹과 노 젓기를 즐길 수 있는모레인 레이크(Moraine Lake) 빼놓을 없습니다.

캘거리로부터 로키산맥의 반대 방향으로 2시간 떨어진 곳에는 공룡 주립 공원(Dinosaur Provincial Park)이 있습니다. 세계에서 가장 큰 공룡들의 무덤입니다. 500여종의 동물과 40여종의 공룡 화석이 이 주립공원의 바위 틈새, 나선형 지형 등 여러 곳에서 발견됐습니다.

캐나다 동부에는, 전 세계의 이목을 사로잡은 펀디만이 노바스코샤 주와 뉴브런스윅 주에 걸쳐 자리하고 있습니다. 세계에서 가장 높은 조수간만의 차를 자랑하며, 1억 톤의 해수가 하루에 두번 펀디만을 들어왔다 나갔다 합니다. 12M의 조수간만의 차는 해안선과 이 지역에 신기한 풍경을 만들었습니다. 뉴브런스윅 주의 두번째로 큰 도시 몽튼(Moncton)에서 30분 밖에 떨어져 있지 않은 호프웰 락스(Hopewell Rocks)가 대표적인 예입니다.

캐나다의 작은 사해, 리틀 마니토우 레이크(Little Manitou Lake)도 있습니다. 사스카툰에서 한시간 정도 운전하면 도착하는 이 호수는 피부 관리에 도움이 되는 성분을 함유한 염분이 높은 물로 가득합니다. 이러한 특성은 물에서 발견되는 미네랄 솔트, 마그네슘, 실리카, 칼륨 및 기타 미네랄의 농도 덕분입니다. 
물 위를 둥둥 떠다니며 휴식을 취하고 활기를 되찾으세요!

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