누나부트 준주 날씨가 온화하지 않다는 것을 부정할 수는 없다. 차가운 기온과 영하의 바다 그리고 긴 겨울이 종종 혹독한 삶을 살게 한다. 그럼에도 불구하고, 아니 이 때문에 누나부트 준주에 세상에서 가장 거대하고, 힘 세고, 이상한 동물들이 살게된 것일지도 모른다. 책과 영화 속에서만 볼 수 있을 것 같은 신비로운 동물들을 누나부트 준주를 여행하는 동안에 쉽게 만나볼 수 있다.

얼음이 녹기 시작하고 기온이 올라가면 누나부트 준주는 세계 최상의 야생동물 관찰 장소가 된다. 준주에서 만나볼 수 있는 동물들과 그들을 만날 수 있는 방법을 아래에 소개한다. 

플라이 인 포토 사파리로 북극곰에 가까이 다가서기

북극곰

 

이누이트족 언어로 ‘나누크’라 불리는 북극곰은 북극의 상징으로 떠올리는 가장 대표적인 동물일 것이다. 이 흰색의 거대한 동물은 빙원을 돌아다니며 바다표범과 다른 먹이를 사냥한다. 카메라 렌즈를 통해 어미 북극곰과 그 뒤를 졸졸 쫓는 두 마리의 작은 새끼 북극곰을 보면 귀엽다는 말이 절로 나올 것이다. 하지만 방심하지 말자. 북극곰은 매우 위험한 동물이다. 이들은 힘 센 사냥꾼들이며 수컷은 키 10피트, 무게 1,500파운드까지 나가기도 한다. 즉, 카메라 렌즈는 반드시 망원렌즈여야 한다는 말이다.

북극곰 관찰은 스릴 있는 접근과 순수한 아름다움이 결합된 믿을 수 없는 경험이다. 아비아트, 홀 비치, 리펄스 만 과 같은 마을에 거주하는 북극곰 전문가와 동행하는 것이 좋다. 얼마나 가까이 접근할 수 있는지, 이 놀라운 동물들을 찾을 수 있는 곳은 어디인지 알려줄 것이다.

독특한 경험을 위해서는 아틱 킹덤 플라이 인 사파리를 체험해보자. 아비아트 남쪽, 해빙을 찾아 이동하는 북극곰의 이동 경로 옆에 위치한 캠프장에 날아 들어가며 하늘에서 멋진 사진을 남길 수 있다. 캠프장에서는 북극곰은 물론 북극 여우, 울버린과 같은 다른 동물들의 고장인 이 지역의 뛰어난 풍경을 감상할 수 있다.

 

사향소

 

사향소의 덥수룩한 털을 보면 영화 아담스 패밀리의 캐릭터 와 닮았다는 생각이 바로 들 것이다. 빙하 시대로 거슬러 올라간 약 15만년 전 사향소들은 매머드와 함께 이곳 누나부트 준주로 이동해왔다.

 

남아있으며 주로 10-20마리씩 무리 지어 이동하는 것이 특징이다. 사향소의 뿔과 덥수룩한 털을 직접 보고 싶다면 캠브릿지 베이, 조 헤이븐또는 그리스 피오르드의 로컬 가이드와 동행해보자. 아니면 어드벤처 캐나다

카리부의 이동 – 출처: Arctic Haven Wilderness Lodge

카리부

 

사향소보다 조금 더 작지만 그만큼 더 인상적인 카리부가 누나부트 준주에는 75만마리 이상 살고 있다. 카리부는 거대한 무리를 이룬 채 수천 년간 그래왔던 것처럼 툰드라를 넘어 이동한다.

 

식량이 되기도, 옷감이 되기도, 도구와 집이 되기도 하는 카리부는 이누이트 족에게 가장 중요한 육지 동물이다. 현지인들은 카리부의 이동 패턴을 알고 있어 카리부를 가까이 만날 수 있는 방법을 안내한다. 베이커 레이크(Baker Lake), 캠브릿지 베이, 체스터필드 인렛, 리펄스 만과 같은 마을은 현지 가이드와 함께 카리부 구경에 나서기에 좋은 곳이다.

 

좀 더 모험적으로 야생동물을 관찰하고 싶다면 캐네디언 리버 익스페디션과 함께 번사이드 강을 래프팅하며 수천 마리의 카리부에 놀라보자. 강줄기를 따라 가이드가 방향을 잡아주기 때문에 실력에 상관없이 참가할 수 있으며 여러분이 할 것은 오직 배서스 인렛 카리부의 이동을 보며 본인의 여정을 온전히 즐기는 것뿐이다.

 

바다코끼리

 

이상한 나라의 앨리스에 나온 바다코끼리를 기억하는가? 수트를 차려 입고 모자를 쓴 채 담배를 피우던 그 바다코끼리 말이다. 당신이 발견할 바다코끼리는 수염을 제외하고는 절대 그런 모습을 하고 있지 않을 것이다. 바다 코끼리는 이리저리 구르며 서로를 향해 으르렁대고, 햇빛을 쬐기에 좋은 자리를 두고 종종 싸운다. 이러한 모습은 바다코끼리 관찰의 포인트다.

바다코끼리는 최대 13피트 키에 무게 4,000파운드가 넘는 거대한 동물이다. 수컷 라이벌 두 마리가 상아의 길이를 보이거나 서로 부딪히며 싸우면 그들이 서로의 매력을 뽐내는 중이라는 것을 알아차려야 한다.

코랄 하버, 그리스 피오르드, 홀 비치 이글루리크와 같은 누나부트의 많은 부둣가 마을에서는 보트 투어에 참여하여 얼음 위에서 시간을 보내는 바다코끼리를 만나볼 수 있다.

위풍당당한 일각고래 – 출처: Michelle Valberg

일각고래

바다의 유니콘, 일각고래는 턱에서부터 최대 10피트까지 자라는 기다란 뿔이 특징인 신기하고 믿기 힘든 동물이다. 외모와는 다르게 이 뿔은 싸움 용도로 쓰이지 않는다. 사실 뿔의 용도가 무엇인지 명확하게 밝혀지지는 않았지만 과학자들은 고래끼리 소통하거나 수중에서 정보를 받아 들일 때 사용되는 것이라 추정하고 있다. 

 

아틱 베이, 폰드 인렛, 리솔루트에서 로컬 가이드와 동행해 이 신비로운 동물을 직접 감상해보자. 아틱 킹덤이 제공하는​일각고래 & 북극곰 사파리 투어에 참여하면 빙원 끝에서 식사를 하는 수백 마리의 일각고래를 텐트에서 몇 발자국 떨어진 곳에서 만날 수 있을 것이다.

벨루가 – 출처: Arctic Watch Wilderness Lodge

벨루가

일각고래의 친척인 아름다운 흰고래 벨루가에 대해 알아보자. 이 장난꾸러기 고래는 여러 개의 누나부트 강 어귀에 떼를 지어 모여 소리를 내며 첨벙거리고 헤엄친다. 아비아트(Arviat), 체스터필드 인렛(Chesterfield Inlet), 랭킨 인렛(Rankin Inlet), 웨일 코브(Whale Cove) 마을에 있는 가이드는 배를 타고 또는 육지에서 벨루가를 관찰할 수 있는 경험을 제공한다.

 

완벽한 벨루가 관찰 체험을 하길 원한다면 아틱 와치를 방문할 것. 외딴 쿠닝햄 인렛에 위치한 놀라운 캠핑장 바로 앞에서 2,000여 마리의 벨루가가 털갈이, 짝짓기를 하고 새끼를 보살피고 수영한다. 세계 그 어디에서도 이렇게 꾸준히 벨루가가 모이는 곳은 없다. 글자 그대로 15분만 걸어나가 카메라를 설치하고 수백 마리의 고래를 사진으로 남기거나 특별한 타워에 올라 위에서 내려다 보는 사진을 찍어보자. 이 경험을 능가할 것은 아무 것도 없다.

 

수염고래

 

누나부트 준주 해양동물의 마지막 주인공은 바로 가장 큰 덩치를 자랑하는 수염고래이다. 거대하고 순한 수염고래는 최대 136톤까지 무게가 나가며 덩치로는 흰긴수염고래 다음으로 크고, 다른 어떤 동물들보다 큰 입을 가지고 있다. 검은 색의 수염고래는 최대 길이 60피트를 자랑하기도 한다. 이처럼 거대한 동물에 가까이 다가가는 엄청난 경험을 말로 설명할 길은 없다. 그저 직접 해 보는 수밖에!

 

닌진가니크 국립 야생동물 보호 구역 을 방문할 것. 매 여름 최대 200여 마리의 고래가 이 곳에서 배를 채우고 휴식을 취한다. 어드벤처 캐나다의 투어,에 참여하여 바다로 나가 세계에서 가장 큰 동물 중 하나인 수염고래와 놀아보자.

 

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